Forage en mer Arnold Schwarzenegger retire son soutien à la proposition de

first_imgForage en mer : Arnold Schwarzenegger retire son soutien à la proposition de Barack Obama Californie, États-Unis – En faveur de l’extension des forages en mer au large de l’État il y a encore quelques jours, le gouverneur Arnold Schwarzenegger a finalement retiré son soutien à la proposition de Barack Obama. Un volte-face qu’il justifie en invoquant la marée noire sévissant actuellement dans le golfe du Mexique.Lors d’une conférence de presse, l’ancien acteur a expliqué que l’ampleur de la marée noire qui menace les côtes américaines du golfe du Mexique a fait évoluer son opinion quant au forage en mer. Le gouverneur de Californie a assuré qu’il avait jusqu’alors soutenu le projet parce qu’il était certain qu’il remplissait toutes les conditions de sécurité.L’extraction pétrolière au large de Santa Barbara devait contribuer à combler le déficit budgétaire de l’État à hauteur de 100 millions de dollars, “mais si je dois choisir entre 100 millions de dollars et ce que je vois dans le golfe du Mexique, je me dis qu’il faut chercher une autre solution” a expliqué Arnold Schwarzenegger.Et le gouverneur de conclure : “Vous allumez la télévision, vous voyez l’étendue de la catastrophe et vous vous dites: ‘Pourquoi prendre ce risque ?’ Le jeu n’en vaut pas la chandelle”.Le volte-face d’Arnold Schwarzenegger fait suite à celui de Charlie Crist, le gouverneur de Floride. Ce dernier s’est lui-aussi soudainement déclaré contre l’extension des forages en mer aux États-Unis, face à la marée noire qui menace les côtes de son État.Le 6 mai 2010 à 10:31 • Emmanuel Perrinlast_img read more

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BouchesduRhône le premier gros incendie de lété détruit 900 hectares de végétation

first_imgBouches-du-Rhône : le premier gros incendie de l’été détruit 900 hectares de végétationBouches-du-Rhône, France – Le premier gros incendie de l’été, qui s’est déclenché samedi 24 juillet dans les Bouches-du-Rhône, à Châteauneuf-les-Martigues, a détruit quelque 900 hectares de végétation. Ce lundi matin, sa progression a été complétement stoppée.Cet incendie, d’origine criminelle, s’est déclaré vers 21h samedi soir sur la commune de Châteauneuf-les-Martigues, près de l’étang de Berre. Attisé par un fort mistral, il est descendu jusqu’aux abords de Sausset-les-Pins et Carry-le-Rouet où 2.000 vacanciers ont dû par précaution être évacués. À lire aussiL’étrange comportement d’une flamme dans l’espaceAprès avoir ravagé 900 hectares de végétation, sans faire de victimes, l’incendie était ce lundi matin enfin fixé. “La nuit s’est très bien passée, le feu n’a pas progressé, il est ‘fixé’, seulement trois petites reprises ont dû été traitées” a déclaré ce matin peu avant sept heures le lieutenant-colonel Vincent Honoré, chargé des opérations de secours. Une centaine d’engins et quelque trois cent cinquante pompiers étaient toutefois encore mobilisés pour surveiller la zone et éteindre définitivement les derniers foyers. Des hélicoptères bombardiers d’eau se tenaient également prêts à intervenir en cas de reprise du feu.D’origine criminelle, le feu aurait été provoqué par l’incendie volontaire d’un 4×4 de luxe retrouvé au milieu du massif, sur une voie qui n’était pas ouverte à la circulation. Cette voiture avait été volée dans la nuit de vendredi à samedi et la piste privilégiée des enquêteurs est celle d’unepanne qui aurait conduit les cambrioleurs à abandonner le 4×4 en le brûlant.Le 26 juillet 2010 à 14:29 • Emmanuel Perrinlast_img read more

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Adobe développe sa technologie sur les smartphones téléviseurs ordinateurs et tablettes

first_imgAdobe développe sa technologie sur les smartphones, téléviseurs, ordinateurs et tablettesÉtats-Unis – La technologie Air 2.5 à peine présentée, Adobe l’installe sur plusieurs terminaux allant de la télévision au smartphone, en passant par les tablettes et les ordinateurs. Les développeurs peuvent s’en donner à cœur joie.Air 2.5, la nouvelle technologie d’Adobe, permet à la firme de s’imposer sur plusieurs terminaux. Respectant Flash, la technologie permet d’utiliser des applications en utilisant Internet en local : “Plus de 3 millions de développeurs Flash peuvent à présent concevoir un jeu ou une application, et le déployer facilement sur plusieurs terminaux et magasins d’applications”, se réjouit Adobe. Cette innovation supporte essentiellement les captures photos, les interfaces tactiles et, la mode du moment, la géolocalisation. Air 2.5 est disponible sur Mac, PC, Smart TV de Samsung, Linux et la tablette Playbook de RIM.Le 27 octobre 2010 à 12:30 • Emmanuel Perrinlast_img read more

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71 des foyers français sont équipés dun ordinateur

first_img71% des foyers français sont équipés d’un ordinateurLes résultats de la dernière étude “Référence des équipements multimédias”, menée par GfK et Médiamétrie, révèlent que plus de 19 millions de foyers possèdent au moins un ordinateur en France (71% des foyers). La quasi-totalité étant connectée à Internet (67,7%). En un an, 1,2 million de foyers supplémentaires se sont équipés de PC. C’est 7% de plus par rapport au troisième trimestre 2009. En vedette, les portables et netbooks, qui ont contribué à cette croissance. Les deux instituts expliquent que depuis l’année dernière “ce sont près de 2 millions de foyers supplémentaires qui ont craqué pour un ordinateur portable, soit une progression de 22%. Aujourd’hui, 40% des foyers en sont équipés contre 26,7% il y a deux ans. Sur ce segment, le marché des netbooks se taille la part du lion : 2,2 millions de foyers en possèdent un, soit deux fois plus de foyers qu’il y a un an”.Autre tendance qui marque l’année 2010 : les ordinateurs se multiplient par foyer. Selon l’étude, 7,8 millions de foyers sont désormais équipés de plus d’un ordinateur (28,7% des foyers). Ce sont davantage ces foyers déjà équipés d’un PC qui en ont acheté un supplémentaire cette année. Le 10 novembre 2010 à 12:19 • Emmanuel Perrinlast_img read more

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La CIA dévoile la recette de lencre invisible

first_imgLa CIA dévoile la recette de l’encre invisibleLes méthodes utilisées pour produire de l’encre invisible, tenues secrètes depuis la Première guerre mondiale, ont été rendues publiques cette semaine par l’agence américaine de renseignement. Les Etats-Unis viennent en effet de déclassifier leurs plus anciens documents confidentiels.Datant de 1917 et 1918, six documents jugés sensibles par la CIA et classés “secrets” n’avaient toujours pas été révélés jusqu’à cette année. Tous détaillent les différentes méthodes permettant de produire de l’encre invisible, rapporte l’AFP. À lire aussiBientôt des batteries en papier pour fournir de l’énergie ?”Ces documents sont restés couverts par le secret pendant près d’un siècle jusqu’à ce que les récents progrès technologiques aient rendu leur déclassification possible”, a déclaré Leon Panetta, le directeur de l’agence américaine de renseignement, cité dans un communiqué. Toutefois, les progrès technologiques qu’il mentionne restent un mystère.Selon les documents déclassifiés, une des méthodes pour produire de l’encre invisible consiste à mélanger du sulfate de fer et du cyanure de potassium ou de l’amidon de riz avec de l’encre et de l’eau, détaille l’AFP. Pour révéler l’écriture cachée ensuite, il est possible d’appliquer un mélange d’eau, d’iodate de potassium et d’acide tartrique.L’encre invisible serait utilisée depuis l’Antiquité pour pouvoir faire passer des messages sans que l’ennemi ne s’en aperçoive. Le 20 avril 2011 à 10:25 • Emmanuel Perrinlast_img read more

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Fukushima le combustible pourrait avoir percé les cuves des réacteurs

first_imgFukushima : le combustible pourrait avoir percé les cuves des réacteursAprès avoir fondu quelques jours après le tsunami du 11 mars, le combustible nucléaire de trois réacteurs de la centrale nucléaire japonaise pourrait avoir percé les cuves sous pression, selon un rapport gouvernemental cité par le quotidien japonais Yomiuri Shimbun.L’information émane du plus grand journal nippon. Le gouvernement japonais doit informer l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA) que le combustible nucléaire en fusion pourrait avoir percé la cuve sous pression des réacteurs 1, 2 et 3 de la centrale de Fukushima Daiichi, accidentée depuis la catastrophe de mars dernier. Conséquence : le combustible pourrait s’être accumulé au fond de l’enceinte de confinement qui entoure la cuve.À lire aussiLa fusion nucléaire pourrait bien devenir prochainement une réalitéL’AFP rappelle qu’après le passage du tsunami le 11 mars, l’alimentation électrique du complexe atomique a été interrompue, les pompes à eau stoppées et les barres de combustible nucléaire privées d’eau. Elles ont donc commencé à chauffer à ce moment-là.Le mois dernier, l’opérateur de Fukushima Daiichi, Tokyo Electric Power (Tepco), avait reconnu que le combustible avait fondu dans les trois réacteurs, mais n’avait pas précisé qu’il pourrait avoir percé les cuves sous pression.Ces données restent cependant des suppositions, indique l’AFP. En effet, les techniciens n’ont pas la possibilité de voir l’état réel de l’intérieur de chaque réacteur.Le 7 juin 2011 à 13:51 • Emmanuel Perrinlast_img read more

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Un accord francoespagnol pour installer deux parcs éoliens en mer

first_imgUn accord franco-espagnol pour installer deux parcs éoliens en merLe groupe de services pétroliers français Technip et le groupe énergétique espagnol Iberdrola ont signé un accord pour répondre à l’appel d’offres lancé par la France concernant la construction de deux parcs éoliens en mer, a annoncé un communiqué. Le gouvernement français a lancé le 11 juillet dernier un appel d’offres portant sur la construction de 600 éoliennes en mer qui devraient être en mesure de fournir 3.000 mégawatts au total. Ce projet qui devrait voir le jour d’ici 2015 sur cinq sites au large des côtes de la Manche et l’Atlantique a alors attiré l’attention de plusieurs grands groupes internationaux. À lire aussiL’éolien assure plus de la moitié de la production d’électricité en BretagneEt notamment celles du groupe français de services pétroliers Technip et du groupe énergétique espagnol Iberdrola, qui ont décidé de signé un protocole d’accord. Celui-ci porte sur “la conception, l’ingénierie et la construction de ces deux zones” d’éoliennes offshore, précise Technip dans son communiqué. Le groupe rappelle d’ailleurs qu’il entend devenir un “acteur majeur sur ce marché”. En 2009, le groupe avait déjà inauguré Hywind, la première éolienne flottante d’échelle industrielle au monde, rappelle Sciences et Avenir. Le groupe français avait également lancé mi-janvier Vertiwind, un projet d’éolienne flottante en mer qui devrait, à terme, déboucher sur l’installation de modèles de très grande puissance.Le 2 août 2011 à 20:26 • Maxime Lambertlast_img read more

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Les fragments dun vaisseau cargo russe sécrasent en Sibérie

first_imgLes fragments d’un vaisseau cargo russe s’écrasent en SibérieLe vaisseau cargo russe lancé aujourd’hui même du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan a échoué à rejoindre la bonne orbite et a explosé en vol, projetant ses fragments dans une région peu peuplée de Sibérie. Le Progress M12-M devait s’amarrer vendredi à la Station spatiale internationale (ISS).  Après la perte momentanée de son super satellite l’Express AM-4, c’est un nouvel échec pour l’Agence spatiale russe. Cet après-midi, à 17H00 heure de Moscou, le vaisseau cargo Progress M12-M a décollé avec succès à l’aide d’une fusée Soyouz-U du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan. Sa mission était alors de rejoindre la Station spatiale internationale (ISS) qu’il devait atteindre vendredi avec son chargement de 3,5 tonnes destiné à l’équipage.À lire aussiSpaceX : la Tesla envoyée dans l’espace a déjà franchi une étapeSeulement voilà, au bout de 350 secondes de vol, une chute de pression a été enregistrée dans le réservoir de carburant, puis le contact avec l’engin a été interrompu, a expliqué une source à l’agence officielle Itar-Tass. Un incident qui a empêché l’engin de rejoindre la bonne orbite qui a alors explosé, projetant des fragments sur Terre. Heureusement, les parties du vaisseau sont tombées dans une zone peu peuplée de la région de Tchoïski, dans l’Altaï proche de la frontière de la Chine, de la Mongolie et du Kazakhstan, a indiqué le gouverneur par intérim de cette république Iouri Antaradonov, cité par l’agence Interfax. De son côté, Alexandre Borissov, chef du district de Tchoïa de la république de l’Altaï a confié cité par Ria Novosti : “il y a eu une très forte explosion qui pouvait souffler les vitres dans un rayon de 100 km. J’habite ici depuis 40 ans, nous sommes habitués à la chute de fragments de lanceurs, mais il n’y a jamais eu de déflagration pareille”. Aucun dégât, ni victime n’a toutefois été recensé. Désormais, les services d’urgence tentent donc de récupérer les morceaux du Progress M12-M, mais la tâche s’annonce difficile alors que la nuit est déjà tombée dans la région. Le 24 août 2011 à 18:36 • Maxime Lambertlast_img read more

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Pollution des manifestants chinois font fermer une usine de panneaux solaires

first_imgPollution : des manifestants chinois font fermer une usine de panneaux solairesAprès quatre jours de protestations, plusieurs centaines d’habitants de Hongxiao, un village de l’est de la Chine, ont obtenu la fermeture provisoire d’une usine de panneaux solaires qu’ils estiment être à l’origine de graves rejets toxiques. Jeudi, 500 habitants du village de Hongxiao se sont réunis dans la ville voisine de Haining, afin de réclamer la fermeture d’une usine de fabrication de panneaux solaires. Ils tiennent cette usine pour responsable de rejets toxiques, qui auraient contaminé et tué les poissons d’une rivière proche, rapporte l’AFP.Les manifestants, qui ont d’après les autorités chinoises saccagé les bureaux de la société Jinko Solar, affirment que les rejets de l’usine ont engendré une trentaine de cas de cancers, dont six leucémies. Vendredi et samedi, les villageois et la police se sont encore affrontés, avant que dimanche, les autorités n’annoncent la fermeture provisoire de l’usine. D’après Chen Hongming, chef-adjoint du bureau des affaires de l’environnement de Haining, dont les propos sont rapportés par l’agence officielle Chine nouvelle, les déchets industriels du site ne respectent pas les nouvelles normes, entrées en vigueur au mois d’avril dernier. Plusieurs avertissements auraient été adressées à la société par les autorités. Mais Jinko Solar ne s’est toujours pas conformée aux règles.Une suspension provisoire La compagnie possède plusieurs autres usines, dans les provinces du Jiangxi et du Zhejiang, qui d’après son site Internet, emploieraient plus de 10.000 personnes. Comme le rapporte Radio Canada, le gouvernement de Haining a exigé la suspension de la production de l’usine dans l’attente d’une rencontre entre des leaders locaux et des villageois.Ce type de pollution industrielle est un réel problème en Chine, où la population se soulève fréquemment pour exiger le respect des normes. Ainsi le mois dernier, les autorités de la ville de Dalian, dans le nord-est du pays, ont décidé de démanteler une usine de produits chimiques pour l’installer ailleurs, suite à de vives manifestations.Le 19 septembre 2011 à 17:40 • Maxime Lambertlast_img read more

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Netvibes racheté par Dassault Systèmes

first_imgNetvibes racheté par Dassault SystèmesCe jeudi, Dassault Systèmes a annoncé avoir racheté la start-up Netvibes, spécialisée dans les Dashboards d’entreprises.Netvibes, dont les locaux sont à San Francisco aux Etas-Unis, a été créée en 2005 dans le but de personnaliser des pages d’accueil. Depuis, la société s’est spécialisé auprès des entreprises, proposant de créer des tableaux de bords (dashboard) portant sur un mot clé ou une marque donnée. Ajouté à cela, elle offre également la possibilité de bénéficier de rapports d’analyse complets et d’un système d’alerte (à l’instar de Radian6). À lire aussiMaladie de Charcot : symptômes, causes, traitement, où en est on ?Depuis 2010, elle s’est ainsi révélée tout à fait rentable. De quoi susciter l’intérêt de nombreux entreprises, et justement. Aujourd’hui, Darrault Systèmes, spécialisé dans les logiciels de création 3D et PLM (gestion du cycle de vie d’un produit), a annoncé qu’il avait acquis la start-up pour un montant sur lequel aucun information n’a filtré.”Netvibes est un complément parfait de notre plate-forme 3D Experience. Elle connectera les informations concernant toutes les expériences relatives aux produits et aux services à partir de sources de données internes et externes, le tout en temps réel et de façon contextuelle, en vue d’assurer une meilleure expérience, plus riche et propice à la prise de décisions pertinentes”, a commenté le directeur général de Darrault Systèmes Bernard Charlès cité par Clubic.com. Le 9 février 2012 à 17:30 • Maxime Lambertlast_img read more

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Apples idea of the perfect mobile experience costs at least 1177

first_imgApple, as usual, was really enthusiastic about the new gadgets it revealed on stage yesterday. By introducing the iPhone 7, the Apple Watch Series 2, and the wireless AirPods, Apple is attempting to create a complete mobile experience for everyone. However, to get that complete experience is going to cost you a small fortune.At the very least, Apple would like you to purchase an iPhone 7, to have an Apple Watch Series 2 on your wrist, and to be wearing AirPods in your ears. I say “at the very least” because we are talking the bottom end of the range here for the next-gen iGadgets. The 32GB iPhone 7 starts at $649, the Apple Watch Series 2 starts at $369, and the AirPods cost $159.So, the minimum cost of entry to Apple’s “complete” mobile experience is a quite staggering $1,177. If you want the top-end, then that will be a 256GB iPhone 7 Plus ($969), a black stainless steel case and link bracelet Apple Watch ($1049), and AirPods ($159) for a total cost of $2,177. And I haven’t even mentioned the price of any other accessories you’ll want, e.g. a phone case, and then there’s a Mac… but we won’t go there today.If you’re on a tight budget then you can cut the cost of entry significantly by opting to pay for your iPhone 7 monthly as part of a carrier contract, but you’ll still end up paying at least the original price for it eventually. Or you could opt not to get those AirPods and/or the Watch, but don’t expect Apple to stop suggesting you really need them.Apple likes to portray itself as the company providing the best experiences when living inside its gadget ecosystem. But that comes at a cost, and it is the most costly ecosystem out there. Not because the gadgets it creates are expensive to make, but because of how big of a profit margin is always built into their prices.It’s true that the combination of iPhone 7 + Apple Watch 2 + AirPods is unique, but it’s also uniquely expensive. And Apple is skating on thin ice with this seventh generation of  iPhone. The removal of the headphone jack has not been received well, and it’s easy to view Phil Schiller’s reference to “courage” in doing so as actually meaning “more profit and control.”Will the iPhone 7 still sell well? Yes, of course, it’s an iPhone! But it used to be the case that Apple was pushing a pricey smartphone at these events. Now it’s pushing a multi-gadget experience, and with it the price of entry has pretty much doubled. That’s not sustainable, especially when you’re rolling out “our best devices ever” relentlessly every year.last_img read more

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Taser Drone Will Give Cops An Autonomous Flying Stun Gun

first_imgStay on target You’ve seen a bunch of stories about companies that want to deliver parcels using autonomous drones. Taser wants to deliver something else with theirs: justice!Yes, that’s the same Taser that makes the stun guns (make that “electrical smart weapons“) police officers around the world use to incapacitate lawbreakers. They make other equipment modern police departments rely upon, like body cameras and dash cams.Like most major companies, Taser is always keeping an eye on the future. And just like Amazon, the U.S. Postal Service, and 7-Eleven, they think that drones will play a major role in their future. At a recent event for law enforcement professionals, Taser showed off what they’re working on.The actual drone they brought along wasn’t one they developed themselves. It was an off-the-shelf unit, modified to carry one of their smart weapons. It’s not permanently attached, though. Taser wants their drone to be adaptable, so the stun gun can be swapped for, say, a super-bright flashlight to illuminate dark rooms before officers enter.But let’s get back to the stun gun, because no one’s worried about the police owning drones that carry flashlights. Is it really a good idea to weaponize drones? Opinions are split, naturally.Some see it as a slippery slope, paving the way for drones equipped with actual guns. They may also point to studies that show stun gun use contributing to 510 deaths since 2001. Others say that Taser’s autonomous drone offers safety benefits for everyone — the public, police officers, and the criminals they’re pursuing. Letting a drone fly into a room, locate, and stun an armed suspect definitely sounds a lot safer than, say, officers bursting in with their weapons drawn. Homemade Taser Sword created, just because you canChinese woman tasered outside Apple Store after iPhone purchase refused last_img read more

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Sperm May One Day Cure Some Cancers

first_imgStay on target Trying to Get Pregnant? Stop Smoking Pot’Star Wars’-Inspired Animation Leads to Scientific Discovery Sperm is creepy. It’s wiggly, and there’s usually millions of them and unless they’re… y’know, going after an egg, sperm are useless. That was until some German scientists came up with a system to deliver medication using the tiny swimmers.An emerging body of biomedical engineering is focused on creative ways to fight cancer. Some have thought to modify red blood cells, others are using viruses, but this team was focused on treating cancers in the female reproductive tract. The thinking was that if we’ve already taken to modifying other cells to deliver treatments, why not look for something that’s tailor-made for the job. So, they attached metal helmets to individual sperms. These are steered with magnets, and the sperm just push forward until they hit something. If the contraption attached to a cancer cell, the sperm will push through and deliver the medication — killing the cancerous cell.The team has been able to guide the little fellas through tracks and even demonstrated delivery of chemotherapy treatments to active cancer. Two days later, the drug went to work.There’s still a lot of work to be done on the treatment, and it’s worth noting that all of this happened in controlled lab conditions. Getting the magnetic guidance system to work in a person will surely be a challenge. Not to mention that the sperms’ added gear slowed them down quite a bit, and they just had to scoot across a slide. Plus, if you’re treating cancer in the reproductive tract with sperm, you’re also going to have to take some precautions to avoid issues like pregnancy. Aaaaand then there’s a lot of rules about using human genetic material like this. Ethics boards would need quite a few reassurances before greenlighting clinical trials.Despite all that, this is definitely some Cool Science™.last_img read more

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Vote For Your Favorite Episode in Doctor Who World Cup

first_imgLet us know what you like about Geek by taking our survey. HBO Max Scores Exclusive ‘Doctor Who’ Streaming RightsJo Tro Do Plo Plo No: ‘Doctor Who’ Welcomes Back Familiar Monster Stay on targetcenter_img Tom Petty was right: The waiting is the hardest part.There is still no word on when the Thirteenth Doctor—last seen plunging through the cosmos—will make her official debut.But while viewers pine over the show’s rebirth (expected this autumn), The Gallifrey Times is keeping fans occupied with the 2018 Doctor Who World Cup.Like the quadrennial soccer tournament for which it is named, this Whovian competition pits more than 100 episodes against each other in a bid to determine the best Doctor Who installment of the modern series.Starting with 144 episodes (plus numerous specials) from 2005 to 2017, online readers are invited to vote in twice-weekly qualifying rounds, which whittle the list down to 36.The most popular chapters—as selected by you—are then sorted into nine groups of four (chosen at random); those episodes will battle it out in each round until the 2018 Doctor Who World Cup winner is crowned.“If all of that seems overly complicated, the gist is this,” Gallifrey Times explained: “Favorite episodes from each season are picked in qualifiers, and eventually sorted through into a head-to-head competition. Simple-ish.”The fan site previously whiled away the hours before Twelfth Doctor Peter Capaldi’s 2014 inauguration with a World Cup contest, which saw 50th anniversary special “The Day of the Doctor” trump indisputable fan-favorite “Blink.”More than four years later, can the star-studded commemorative affair hang onto its title? Will Steven Moffat’s famed Weeping Angels reclaim their No. 1 spot? Or will the Twelfth Doctor’s era tip the balance?(The answer, obviously, is “Human Nature”/”The Family of Blood.” But I’d accept “Midnight” or “The Girl in the Fireplace” as close seconds.)Visit The Gallifrey Times on Saturday and Sunday (Jan. 13-14) to kick off the qualifying rounds for series one and two. New polls will follow each weekend, until the winner is enthroned in April.And may the Oods odds be ever in your favor.last_img read more

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These Robots Crawl With the Power of Snakes

first_imgStay on target Robots have known how to walk and run for years now. Just play a Metal Gear game or check out what Boston Dynamics is up to. So it’s about time they learn how to crawl. Sound backwards? It won’t after you check out this new robotics breakthrough. As published in a paper by Science Robotics, researchers can now make robots that crawl just like (solid) snakes.If you’ve been too repulsed to look up how snakes move with just their bellies, I’m sorry that I’m about to make you think about that. Snake skin is covered with tons of interlocking scales, and the special scales beneath them cling to the ground and push the animal forwards or backwards through friction as muscles expand and contract. Play the game Snake Pass for a more interactive lesson.This new research paper “Kirigami Skins Make a Simple Soft Actuator Crawl,” authored by Harvard mechanical engineer Ahmad Rafsanjani, argues and demonstrates with diagrams that the same principles can be cleverly applied to air-powered soft robotics. Using a 3D printer, the researchers created their own snake skin and wrapped it around a tube. As the tube inflated and deflated itself it then moved just like its scaly inspiration.Reaching this point took more experimentation than just looking at a snake and saying “That but a robot.” Researchers had to determine which scale shapes would be more efficient, with trapezoids ultimately winning. They also looked at Japanese kirigami paper-cutting for tips on creating the skin itself. And while snakes may have been a starting point, ideally these robots would be able to move in ways snakes cannot in order to perform tasks like invasive surgery or tight construction work.So if you’re keeping a list of what cool new robots you can expect to see in the future, it’s time to add robot snakes. And if you’re keeping a list of what terrifying new robots you can expect to see in your nightmares, it’s time to add robot snakes.Let us know what you like about Geek by taking our survey. Review: ‘Daemon X Machina’ Has Big Robots, Small Fun on Nintendo SwitchThis Robot Is Equal Parts Lawnmower and Snow Blower last_img read more

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North America Will Miss Out on Micro Blood Moon Eclipse

first_imgStay on target Photos: Solar Eclipse 2019 Stuns South American Viewers’The Gifted’ S2 Finale Recap: Death, Destruction & Hope for Season 3 A total lunar eclipse—the second this year—will occur on July 27 as the Moon passes through the center of Earth’s shadow for the first time in seven years.While neither “super” nor “blue,” next month’s Blood Micro Moon eclipse will be the longest of the 21st century, lasting approximately 103 minutes.Those living stateside, however, shouldn’t bother setting a reminder: The eclipse is primarily visible from the Eastern Hemisphere—Africa, Asia, Europe, Australia, and New Zealand. North America will have to sit this one out.You should have better appreciated January’s Super Blue Blood Moon—a rare confluence of three events: Earth’s satellite orbiting at its closest distance to our planet (“Super Moon”), the second full Moon of the month (“Blue Moon”), and the crimson hue that occurs during a total lunar eclipse (“Blood Moon”).According to the Internet, from my perch in Edinburgh, Scotland, I might catch the end of the full, partial, and penumbral eclipse between 10 p.m. on July 27 and 12:30 a.m. on July 28.But those folks in the Middle East, South Africa, and floating in the Indian Ocean will have front-row seats to the Micro Blood Moon eclipse.A lunar eclipse occurs when the Moon passes within Earth’s umbra, or shadow, which appears to “cover” part of the orb, turning it a deep shade of red. (That coloring, due to Rayleigh scattering, is the same effect that gives sunsets their beautiful complexion.)Unlike the January event, when the planetoid was circling quite near us, on the day of this eclipse, the Full Moon is at its farthest from Earth, appearing smaller in the sky, and taking on the “micro” title.Certainly the star of the show, next month’s total lunar eclipse is joined by an opening act: Mars is expected to be very close to the eclipsed Moon on July 27 and 28, making it easy to see with the naked eye (weather permitting).An eclipse never travels alone: The lunar event is sandwiched between two partial solar eclipses on July 13 and Aug. 11.For more, check out Geek’s lineup of the best eclipses in sci-fi history.Let us know what you like about Geek by taking our survey.last_img read more

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Activists Call for Sex Robot Regulations Amidst US Brothel Launches

first_imgStay on target Houston Mayor Fights Plans for Sex Doll BrothelAutonomous Sexbots Are the Future Sex doll brothels aren’t exactly a booming business right now: For every secret bordello that opens, two more are shut down.That hasn’t stopped KinkySdollS owner Yuval Gavriel, who, bolstered by his Canadian rent-before-you-buy service, plans to launch ten dolly dens of iniquity in the US by 2020.“The States is a bigger market, and a healthier market and God bless Trump,” he said in a statement to the Washington Examiner.Though rampant across Europe—notably in Moscow and Barcelona (RIP Lumidolls’ Torin-based brothel)—robot prostitution remains scarce in North America, despite efforts from businessmen like Gavriel.His “showroom,” located in a warehouse near a Toronto emissions testing center, promises a “privet and luxuries location” where customers can spend 30 kinky minutes with a hunk of silicone for $80.Before opening the condo space in Canada, Gavriel consulted with a lawyer who told him that “there are no rules to it, but if you are smart you don’t go out and say you are operating a brothel,” he told the Examiner.Uh… Someone needs to give this guy some media training…Crossing the border into the US, Gavriel is eyeing Houston for his next cathouse “showroom,” set to feature on-site, short-term private rentals. The Texas city, according to an attorney-cum-brothel investor, has no laws against “this kind of service,” the owner said.Perhaps it’s high time to implement some regulations, though.Activists and experts (and local parents) want restrictions on sexbot bordellos—if nothing else, to protect consumer safety and public health.“It might make a very funny skit on Saturday Night Live if one of these go wrong, and control mechanisms break and the thing stars pulsating more than it’s supposed to,” George Washington University law professor John Banzhaf explained to the Examiner. “But that could create a very real physical hazard.”Or, as Foundation for Responsible Robotics leader Aimee van Wynsberghe sees it, they could provide a benefit to people with disabilities and the elderly: folks who “can’t use Tinder, or go the bar to pick someone up,” she said.(An idea that seems a bit old-fashioned, if you ask me.)The technology ethics professor, opposed to knee-jerk regulation, is researching potential benefits of sexbots, like promoting safer sex and providing therapeutic value.Opponents, meanwhile, believe the cyborgs could exploit human sex workers, further isolate people with sexual dysfunction, or alienate couples already struggling in the bedroom.Some efforts have been made already: As the Washington Examiner pointed out, U.S. House members in June unanimously passed the CREEPER Act banning the importation and interstate commerce involving “any child sex doll.” The Senate has not yet acted.Time is running out: KinkySdollS owner Gavriel revealed plans to open bawdy houses in Las Vegas, Los Angeles, Arizona, and Atlanta.Dennis Hoff—proprietor of several legal whorehouses in Nevada—wants to pilot sex robots at his Moonlite Bunny Ranch. Learn everything you always wanted to know about sex robots (but were afraid to ask) and more here.Let us know what you like about Geek by taking our survey.last_img read more

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Japanese Twitter Users Debate Merits and Pitfalls of Sexy Light Novel Cover

first_imgPerhaps one of the most tired debates on the internet is whether something is “too sexy” or not. Adults don’t need their content policed based on what one person finds objectionable, I’ve always said, so I hate the thought that someone’s hurt feelings might result in my sexy products toned down.One product that relies on sexy content is the Japanese light novel, which includes a selection of stories that get turned into anime series, accompany them, or exist on their own as a selection of science fiction and fantasy stories. There’s usually a lot of anime covers as a result and plenty of illustrations. Unsurprisingly, many of these illustrations are sexy, or downright racy.One Japanese Twitter user took issue with this.The tweet states, translated by SoraNews24:“I was at the bookstore with my daughter today, and I saw her make a completely unpleasant face. ‘Dad, this is gross…’ she said while pointing at the scenery in my photo. I can imagine how disgusting it must be to have the body of your gender drawn in such a strangely exaggerated sexual manner, for it to be treated as a single-minded tool for sexual gratification, and I once again felt that having it displayed openly in a place where kids can see it is almost tantamount to violence.”Other Twitter users chimed in to agree, many stating that light novel coves “go too far” and that they don’t understand why the covers need “exaggerated breasts” and whatnot. There were also those who defended the novels, stating that “if you can’t approve of the covers, then please take the responsibility to teach your kids not to browse the light novel section.” Another user commented that she was a woman and that she “enjoys” reading the sexy light novels.The debate raged on and continues to between Japanese readers. The topic boils down to this: If you don’t like it, don’t read it. There’s no harm in these products existing, and it’s time to stop acting like it’s some sort of assault on decency. That’s where I stand, anyway – how about you?Japanese culture is intriguing and unique, that’s why we cover it! It’s a great country where you can get a canned soda with alcohol, see a real-life transformer, and make your own decadent Kit Kat at a vending machine. Follow all the weird and wonderful ongoings of Japan here. Let us know what you like about Geek by taking our survey.last_img read more

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Zach Galifianakis Hits the Road in Between Two Ferns The Movie Trailer

first_img What to Stream on Netflix This WeekendWatch: Bill Gates Reveals His Worst Fear in Netflix Docuseries Trailer Stay on target Zach Galifianakis is taking his awkwardly hilarious talk show on the road for Netflix’s Between Two Ferns: The Movie and the movie’s first trailer is teasing a star-studded trip.The trailer starts off with celebrity guest Matthew McConaughey (notice that the Dazed and Confused actor’s name is misspelled as “McConnogay” in classic Between Two Ferns fashion) on the hot seat with Galifianakis, but the interview quickly goes awry when the set suffers a flooding disaster, which “momentarily” kills McConaughey.To salvage Galifianakis’ career and reputation, Will Ferrell and Funny or Die execs demand the host go on a cross-country road trip to interview celebrities for 10 episodes.The Between Two Ferns crew then brings on guests such as Benedict Cumberbatch (“Benefit Lumberjacks”), Brie Larson, Jon Hamm, and David Letterman. Of course, during the interviews, Galifianakis hits the celebrities with the most uncomfortable questions — like when Larson got her first period, and if Hamm thinks Bradley Cooper’s success with A Star is Born “opens the doors for other hot idiots.”(Photo Credit: Adam Rose / Netflix)The trailer also teases appearances by Chrissy Teigen, Peter Dinklage, Paul Rudd, Keanu Reeves, Tiffany Haddish, Chance the Rapper, and more.“Here’s to the crazy ones, the misfits and ding-dongs,” Galifianakis says during a toast to his crew. “Some people would say we’re the crazy ones, but I think we’re geniuses.”Between Two Ferns: The Movie premieres on Netflix on September 20.More on Geek.com:Here’s Everything Coming to Netflix in September 2019Watch: Timothée Chalamet Reigns in Netflix’s Epic ‘The King’ TrailerWatch: Bill Gates Reveals His Worst Fear in Netflix Docuseries Trailerlast_img read more

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